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Regulación homeostática de la presión arterial


La homeostasis es la capacidad del cuerpo para mantener un ambiente interno constante, independientemente de las influencias externas. El cuerpo controla la presión arterial, la temperatura, la respiración e incluso los niveles de glucosa en la sangre mediante el uso de varios mecanismos internos para mantener las cosas constantes. La presión arterial permanece dentro de los límites normales mediante la utilización de mecanismos rápidos y lentos. Trabajando juntos, los mecanismos se esfuerzan por mantener una presión arterial aproximada de 120/80 mm Hg.

Mecanismos rápidos

El reflejo barorreceptor es uno de los mecanismos homeostáticos de acción rápida más importantes involucrados en la regulación de la presión arterial. Este consiste en receptores, nervios sensoriales, el bulbo raquídeo y nervios motores, todos trabajando juntos. Otro mecanismo de acción rápida en la regulación de la presión arterial es la secreción de epinefrina y norepinefrina por la glándula suprarrenal.

Reflector Barareceptor

Los receptores, llamados barorreceptores, se encuentran en ciertos lugares en las paredes del corazón donde pueden detectar cualquier cambio en la presión arterial. Los nervios sensoriales se activan después de que los barorreceptores notan un cambio. Envían información al bulbo raquídeo del cerebro, donde se interpreta. La médula luego decide si aumentar o disminuir la presión arterial; dependiendo de qué señales recibió. Los nervios motores de las divisiones simpática y parasimpática del sistema nervioso autónomo se activan para realizar los ajustes necesarios para mantener la presión arterial.

Sistema nervioso simpático

Si es necesario un aumento de la presión arterial, el sistema nervioso simpático irá a trabajar. Estos nervios abastecen el sistema eléctrico del corazón y aumentarán la frecuencia cardíaca y harán que el corazón se contraiga con más fuerza. El sistema nervioso simpático también hace que algunos vasos sanguíneos se contraigan, lo que aumenta la resistencia de los vasos. En conjunto, estas respuestas aumentan la cantidad de sangre bombeada por el corazón cada minuto, lo que aumenta la presión arterial.

Sistema nervioso parasimpático

Cuando se necesita una disminución de la presión arterial, el bulbo raquídeo indica al sistema nervioso parasimpático que provoque una disminución de la frecuencia cardíaca, lo que también disminuirá la presión arterial. Los nervios parasimpáticos también hacen que los vasos sanguíneos se dilaten o se abran, lo que disminuye la resistencia, lo que nuevamente conduce a una presión arterial más baja.

Secreciones de la glándula suprarrenal

La glándula suprarrenal segrega las hormonas epinefrina y norepinefrina. Ambas hormonas actúan para aumentar la cantidad de sangre bombeada por el corazón cada minuto. También hacen que los vasos sanguíneos se contraigan. Estas acciones ayudarán a aumentar la presión arterial.

Mecanismos lentos

Existen varios mecanismos que se ocupan del control a largo plazo de la presión arterial. El mecanismo renina-angiotensina-aldosterona es el más importante. Los riñones secretan renina en el torrente sanguíneo, donde interactúa con la angiotensina. La angiotensina hace que los vasos sanguíneos se contraigan y también produce la secreción de aldosterona. La aldosterona aumenta la cantidad de agua y sodio absorbidos por los riñones, lo que conduce a una mayor cantidad de sal y agua en el torrente sanguíneo. Esta combinación de actividades hace que la presión arterial aumente.