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¿Cuáles son los beneficios para la salud de comer zanahorias moradas?


Aunque las zanahorias moradas ofrecen más beneficios para la salud que las zanahorias anaranjadas estándar y son igualmente sabrosas y crujientes, no son familiares en los supermercados. Eso puede cambiar a medida que se corra la voz sobre el potencial de lucha contra las enfermedades de las antocianinas, los químicos de las plantas que dan color a los alimentos rojos, azules y morados. Las zanahorias moradas se originaron en el Medio Oriente mucho antes que las zanahorias anaranjadas y contienen hasta 28 veces las antocianinas en las variedades de naranja. Son comunes en los mercados de Medio Oriente.

Raíces históricas de zanahorias moradas

Las zanahorias silvestres blancas y amarillas se cultivaron por primera vez en Oriente Medio hace unos 5.000 años y se transformaron con el tiempo en variedades amarillas y moradas más grandes y dulces. Las zanahorias anaranjadas probablemente evolucionaron por primera vez en Turquía, luego aparecieron las variedades rojas y fueron registradas por los griegos en el año 65 d.C. En la década de 1700, los holandeses desarrollaron zanahorias anaranjadas que desplazaron a las variedades moradas debido a un mejor sabor y valor nutricional. Hoy en día, el sabor y el valor nutricional de las zanahorias moradas han alcanzado a las variedades de naranja.

El púrpura es solo un color en el arco iris de zanahoria. Otros colores exóticos incluyen rosa, rojo, blanco, amarillo y púrpuras tan oscuros que parecen negros. Además, las zanahorias moradas a menudo tienen un núcleo verde, amarillo o naranja, lo que lo convierte en una ensalada colorida.

Antocianinas, Carotenoides y Visión

Las antocianinas son un grupo de químicos vegetales, o fitoquímicos, dentro del grupo flavonoide más grande de pigmentos vegetales, que actúan como agentes antioxidantes y antiinflamatorios. Las zanahorias moradas también contienen carotenoides, que dan color a los alimentos anaranjados. Tanto los carotenoides como las antocianinas juegan un papel en el mantenimiento de una buena visión. En particular, el cuerpo convierte el carotenoide betacaroteno en vitamina A, que ayuda a la vista.

Potente jugo de zanahoria morado

En la edición de noviembre de 2010 del "British Journal of Nutrition", los investigadores de la Universidad de Queensland mostraron que el jugo de zanahoria morado puede ser útil para revertir los efectos negativos de una dieta alta en grasas y carbohidratos. Las ratas sometidas a la dieta desarrollaron una amplia variedad de enfermedades crónicas, incluidas enfermedades cardiovasculares, diabetes y problemas hepáticos. Los investigadores notaron que el jugo era bajo en carotenoides, que abundan en zanahorias crudas. Informaron que era probable que las antocianinas del jugo púrpura fueran responsables de mejorar la tolerancia a la glucosa de las ratas, así como la función cardiovascular y hepática.

Las zanahorias moradas también son una buena fuente de fibra soluble, que ayuda a reducir el colesterol y la glucosa en la sangre. Un vaso de 8 onzas de jugo de zanahoria morada contiene aproximadamente cuatro zanahorias medianas para un total de 130 calorías y casi el 5 por ciento de la fibra dietética que un adulto necesita diariamente en base a una dieta de 2,000 calorías.

Investigación del cáncer de mama

En 1988, el profesor Leonard Pike de la Universidad de Texas A&M encontró algunas zanahorias con manchas moradas en Brasil y las usó para desarrollar una zanahoria granate que combinara con el color de la escuela. Su investigación dio un giro más serio cuando comenzó a escuchar sobre los posibles beneficios para la salud de las antocianinas. El resultado fue la zanahoria BetaSweet, que es marrón por fuera y naranja por dentro. Tiene un alto contenido en antocianinas y carotenoides. Posteriormente, dos estudios de cáncer de seno que involucraron tanto a Texas A&M como a la Universidad de Arizona compararon los resultados de participantes humanos que consumieron BetaSweet o jugo de naranja y zanahoria. "The FASEB Journal" de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental publicó el primer estudio en 2009, mientras que el segundo apareció en la revista "Nutrition and Cancer" en 2012. Cada estudio concluyó que ambos tipos de jugo fueron igualmente exitosos en la reducción de la oxidación estrés debido al aumento de los niveles de carotenoides, no antocianinas, en la sangre de los participantes.

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