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¿Cuáles son los beneficios para la salud de los limonoides cítricos?


Las frutas cítricas no solo son ricas en vitamina C, sino que también contienen altos niveles de fitonutrientes, nutrientes a base de plantas que ofrecen beneficios adicionales para la salud. Entre estos fitonutrientes menos conocidos se encuentran los limonoides, que son responsables de la acidez y el amargor ocasional de los cítricos. Estos compuestos a base de plantas también parecen tener importantes propiedades curativas. La investigación preliminar ha demostrado que los limonoides, como la vitamina C, son poderosos antioxidantes y pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Propiedades antioxidantes

Los nutrientes con propiedades antioxidantes comprobadas ayudan a contrarrestar los efectos de los radicales libres, que se atribuyen a una amplia variedad de enfermedades, así como al deterioro celular relacionado con el envejecimiento. Los radicales libres son átomos o moléculas con electrones no apareados. Son subproductos del proceso de metabolismo energético de su cuerpo y, por lo tanto, imposibles de evitar. Sin embargo, una dieta rica en nutrientes con propiedades antioxidantes puede mantener los radicales libres bajo control y evitar el daño que pueden causar. Investigadores del Centro de Investigación de Cítricos de la Universidad de Texas A&M realizaron pruebas de laboratorio para identificar fitonutrientes de cítricos con poderosas propiedades antioxidantes. En la edición de marzo de 2005 de "Journal of Agricultural and Food Chemistry", informaron que dos limonoides cítricos, la limonina y el glucósido de limonina, exhibían importantes propiedades antioxidantes.

Cáncer de mama

Hacer que la búsqueda de curas para el cáncer sea más desafiante son las variaciones sutiles que se encuentran dentro de una sola forma de la enfermedad. Por ejemplo, no todos los cánceres de seno se crean de la misma manera. Se dice que algunas responden al estrógeno y deben tratarse de manera diferente a otros tipos de cáncer de seno. Investigadores del Departamento de Ciencias Hortícolas de la Universidad de Texas A&M llevaron a cabo un experimento de laboratorio para ver qué efecto, si alguno, tenían los limonoides aislados de un limón en las células de cáncer de seno. En una edición de 2013 de "Food & Function", los investigadores informaron que 11 de los limonoides probados resultaron tóxicos para las células de cáncer de mama que respondían al estrógeno. Los limonoides también mostraron una fuerte toxicidad para las células de cáncer de mama que no respondían al estrógeno pero que no eran tan universalmente eficaces contra este último grupo como con las células que responden al estrógeno.

Obesidad

En la búsqueda de armas contra la obesidad y otras formas de disfunción metabólica, los investigadores han identificado un factor conocido como TGR5, que es activado por los ácidos biliares para aumentar la tasa metabólica y quemar el exceso de calorías y grasas. Investigadores del Departamento de Química Biológica Aplicada de la Universidad de Tokio descubrieron que un limonoide cítrico conocido como nomilina pudo activar esta respuesta TGR5 en ratones de laboratorio alimentados con una dieta rica en grasas. Como resultado, los animales que recibieron el suplemento de nomilina junto con su dieta alta en grasas tuvieron un peso corporal significativamente menor, glucosa sérica e insulina sérica, así como una mayor tolerancia a la glucosa, en comparación con los ratones que no recibieron el suplemento limonoide. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la edición de julio de 2011 de "Biochemical and Biophysical Research Communications".

Propiedades antibacterianas

La Escherichia coli enterohemorrágica, o EHEC, es una cepa de la bacteria E. coli que puede causar hemorragias en el tracto intestinal. Investigadores de la Universidad Texas A&M aislaron limonoides de la toronja para ver qué efecto, si alguno, tuvieron sobre estas bacterias en un laboratorio. En la edición de junio de 2010 de International Journal of Food Microbiology, los investigadores informaron que la obacunona, uno de los limonoides de toronja aislados, inhibió la propagación de estas bacterias. Dijeron que estos hallazgos indican que este limonoide podría servir como base para una nueva terapia para combatir esta cepa de infección por E. coli.